Negli Stati Uniti diverse piccole città stanno approvando leggi contro l’aborto

Nell’ultimo anno, 24 cittadine del Texas si sono auto dichiarati “città santuario per i feti”, rendendo l’aborto perseguibile per legge. Ad aprile ha aderito all’iniziativa anche una cittadina del Nebraska.

Durante l’ultimo anno di pandemia, 24 paesini in Texas si sono autodichiarati “città santuario dei feti”, approvando una serie di ordinanze per rendere l’aborto punibile con una multa di 2.000 dollari. Ad aprile, la piccola cittadina di Hayes Center, in Nebraska, è diventata la prima città a unirsi al di fuori del Texas. “Vedremo mai una clinica per aborti a Hayes Center? Forse no”, ha dichiarato Kim Primavera, membro del consiglio cittadino. Quattro dei cinque consiglieri del paese sono donne, e la maggior parte sono giovani. Rappresentano circa 280 persone. “Ma prevenire è sempre meglio di curare nella vita in generale” ha spiegato.

L’Hayes Center Times-Republican, il giornale locale compartecipato da Primavera, ha riportato che nessuno in città si è pronunciato contro la misura. La città e i suoi leader sono in disaccordo, ma c’è una costante: il predicatore itinerante Mark Lee Dickson, direttore della minuscola organizzazione no-profit “Right To Life East Texas”. “Non ho fatto esperienza dell’aborto, ho 35 anni e sono vergine. Ma ho visto che impatto hanno il suicidio e, in generale, il buttare via la propria vita” ha affermato Dickson. “Ecco perché mi interessa così tanto il tema dell’aborto”.

L’attività di Dickson contro l’aborto

Dickson ha attraversato il sud del Paese in lungo e in largo durante l’ultimo anno nonostante la pandemia, nella sua Ford F-150 del 2008, sperando di diffondere le sue ordinanze oltre il Texas. In tutti i casi, viene invitato e si palesa solamente quando c’è un supporto significativo.

Le ordinanze contro l’aborto, che definiscono la procedura sanitaria “omicidio” e chi fornisce il servizio “organizzazioni criminali”, toccano “ciò in cui crede la maggioranza delle persone qui” ha spiegato Dickson. “Hanno preso seriamente la dichiarazione del presidente, Joe Biden, che vuole rendere disponibile l’accesso alle procedure abortive in ogni Stato”.

Le ordinanze di Dickson hanno creato una spaccatura nel movimento antiabortista, tra la tendenza dominante e gli estremisti popolari, e giungono in un momento in cui il diritto americano cerca di ridefinirsi nell’era post-Trump, durante una crescente ondata di terrorismo domestico.

Da una parte ci sono le persone come Primavera, ex direttrice di un centro antiabortista e madre di sei figli, che sostiene che le donne siano vittime dei dottori che effettuano le interruzioni di gravidanza. Negli ultimi anni, questa tendenza dominante del movimento contro l’aborto ha cercato di riproporsi come la vera culla del femminismo americano, considerando le donne come vittime di questa procedura.

Dall’altra parte c’è il movimento popolare estremista, dominato da uomini che sostengono che l’aborto dovrebbe essere considerato omicidio, e che sia le donne che i dottori dovrebbero essere accusati di questo reato. Le ordinanze di Dickson hanno preso in prestito alcune idee da questi gruppi, ricevendone il sostegno.

Questi militanti “abolizionisti” hanno visto crescere il loro successo, proponendo leggi per criminalizzare le interruzioni di gravidanza e condividendo un’affinità per l’ideologia antigovernativa con le milizie di destra, secondo quanto riportato da alcuni ricercatori.

Non c’è assolutamente nessun senso tra le priorità sostanziali di questi gruppi” ha spiegato Mary Ziegler, docente alla Florida State University College of Law e autrice di “Aborto in America: una storia legale. Da Roe v Wade ad oggi”. “Quello su cui non sono d’accordo è praticamente su come rendere più efficace e veloce la criminalizzazione dell’interruzione di gravidanza” ha spiegato Ziegler.

L’inizio delle ordinanze contro l’aborto

L’ordinanza di Dickson era stata approvata per la prima volta a Waskom, in Texas, una cittadina di 1.600 abitanti, dove l’avvocato della città descrive gli incontri come principalmente “una formalità” e dove il segretario del consiglio cittadino  firma tutte le sue email con “Che Dio benedica la tua giornata”.

Waskom si trova precisamente ad ovest di Shreveport, in Lousiana, dove si trova una delle ultime tre cliniche dove si può abortire dello Stato. Mentre i legislatori del Louisiana fanno sempre più pressione per chiudere l’ospedale, Dickson ha dichiarato di voler impedire a qualsiasi clinica di spostarsi in Texas, nonostante sia dal 1991 che non venga fatta una proposta del genere. Cionondimeno, ha contattato il consigliere di Waskom. “Quando li ho chiamati, intendevo proteggere la loro città” ha spiegato Dickson. “Non avevo nessun’altra città in mente”.

Ai sei consiglieri cittadini è piaciuta l’ordinanza del predicatore e hanno approvato una misura per punire i dottori e chiunque “aiuti e favorisca” un aborto con una multa da 2.000 dollari. Le donne che scelgono di interrompere la gravidanza sono esenti dalla pena.

La risonanza nel resto degli Stati Uniti

A livello nazionale, l’ordinanza è stata ridicolizzata. La foto di sei uomini anziani del Texas orientale che hanno votato per vietare l’aborto era diventata virale. Dickson e Waskom sono finiti su tutti i media, e lui aveva aiutato la città ad attraversare quel momento.

Quando la CNN, il New York Times e la Associated Press hanno chiesto dell’ordinanza, Dickson ha scritto delle dichiarazioni per il sindaco Jesse Moore, le ha inviato al segretario comunale e ha chiesto se qualcuna di esse interessasse al primo cittadino. Non è chiaro se, alla fine, Moore abbia utilizzato le frasi. “La vita umana innocente deve essere sempre protetta e preservata” ha scritto Dickson in una delle email al segretario comunale. “Anche questa sarebbe una bella frase da dire. Mi faccia sapere se al sindaco ne va bene qualcuna” si legge nelle email.

La grande attenzione mediatica ha aumentato la diffusione delle ordinanze, in quanto la stampa conservatrice ha cominciato a riportare i successi di Dickson. Ciò gli è anche valso il ricco appoggio dello studio legale religioso Thomas More Society. Lo studio ha rappresentato Waskom e altre sei città che erano stata denunciate dall’Unione Americana per le Società Civili (ACLU) per diffamazione, dopo aver definito, nelle loro ordinanze, “organizzazioni criminali” quelle cliniche che forniscono il servizio di interruzione di gravidanza.

Anche l’ex procuratore generale del Texas, Jonathan F. Mitchell, noto per il suo lavoro contro i sindacati, ha offerto i suoi servizi alle altre città denunciate dall’ACLU. “Abbiamo già un avvocato, in città” ha spiegato Primavera, “Ma in questo caso Mitchell si è detto d’accordo a rappresentare le città” ha spiegato.

Ma anche con l’influenza degli avvocati dietro le ordinanze, alcune cittadine trovano ancora la legislazione troppo divisiva. I leader di Carthage, in Texas, che ha una statua di Gesù Cristo di oltre 4 metri in periferia, hanno bocciato l’ordinanza, spiegando che era semplicemente una cattiva legge. “Io non voglio abortire. Ma la scelta è del singolo individuo” ha spiegato Ida Beck, commissario di Carthage, durante l’incontro che ha bocciato l’ordinanza, secondo quanto riportato dal Panola Watchman, il quotidiano locale. “Sono loro che dovranno risponderne davanti a Dio”.

L’aborto nella storia americana

Il fatto che Dickson sia ancora impegnato ad approvare tali ordinanze viaggiando tra Texas, Nebraska e Missouri è la prova di come l’amministrazione Trump abbia incoraggiato gli attivisti popolari e spesso anche gli estremisti, hanno spiegato gli esperti.

Le divisioni all’interno del movimento antiabortista ricordano un altro periodo della storia americana: i primi anni ’90, quando si moltiplicarono le violenze contro le cliniche e i sanitari che fornivano servizi di interruzione di gravidanza. Ora come allora, la speranza era che una corte suprema conservatrice rendesse l’aborto illegale. Anche il movimento per “l’abolizione” ha alcuni degli stessi leader dell’epoca.

C’è molto ottimismo” nel movimento antiabortista in questo momento, ha dichiarato Ziegler. “Se la corte suprema non farà ciò che la gente vuole, ci sarà sicuramente molto più che solo la minaccia della violenza”. Gli Stati Uniti stanno avendo un aumento dell’incidenza del terrorismo domestico, incluso contro le cliniche per l’aborto.

Inoltre, il rafforzamento degli estremisti domestici durante l’amministrazione Trump e l’affermazione dell’ex presidente che “ci deve essere una qualche forma di punizione”, ha incoraggiato un’ondata di militanti antiabortisti estremisti, per la maggior parte uomini, che l’ultima volta avevano raggiunto l’apice del successo all’inizio degli anni ’90.

Gli “abolizionisti”, che si paragonano agli attivisti anti-schiavitù del 19° secolo, hanno fatto pressioni sullo Stato e sui governi locali perché vietassero l’aborto all’interno della città, criminalizzassero chi fornisce questi servizi, bloccassero i gruppi per i diritti di riproduzione dall’operare all’interno di determinate giurisdizioni, punissero le donne che abortiscono e designassero delle “città santuario” per i feti.

Si stanno perpetrando degli omicidi, e gli altri rami del governo devono assumersi la responsabilità di fermarli” ha dichiarato Matthew Trewhella in un video pubblicato a marzo su YouTube. Trewhella è uno degli autori di un testo chiave del movimento “abolizionista”, “The Doctrine of Lesser Magistrates”. Il suo gruppo, “Defy Tyrants”, che significa “Sconfiggi i Tiranni”, ha pubblicato sulla pagina Facebook: “La corte suprema non fa la legge”.

Dickson si è guadagnato le lodi dei Defy Tyrants, nonostante la maggior parte dei membri del movimento voglia andare ancora più avanti. Tali gruppi hanno avuto successo nel presentare le ordinanze in Arizona, Oklahoma e Texas, perché le donne che abortiscono vengano accusate di omicidio.

Trewhella era un leader di spicco del movimento antiabortista degli anni ’90, ed era tra coloro che sostengono che la violenza contro chi fornisce servizi di interruzione di gravidanza sia “un omicidio giustificabile”.

Abolizionisti dell’aborto, amici delle armi

Il movimento di abolizione dell’aborto ha anche legami coi movimenti di destra a favore delle armi. In una foto, cinque sostenitori dei Defy Tyrants erano in posa con degli fucili AR-15 e una targa recitava “Lo Stato non è Dio”. In un’altra occasione, un funzionario del partito repubblicano del Montana nonché pastore locale, si è impegnato a creare la prima “città santuario” sia per i feti che per i diritti relativi alle armi.

Negli ultimi anni, la cittadina di Norman, in Oklahoma, poco lontano da Oklahoma City, è diventata un ricettacolo di abolizionisti organizzati. “A Oklahoma City è più intenso” ha dichiarato Julie Burkhart, fondatrice e CEO di Trust Women, che opera nelle cliniche per aborti lì e in Kansas. Burkhart è l’ex assistente del dottor George Tiller, assassinato nel 2009 poiché uno dei pochi medici degli Stati Uniti che eseguiva aborti terapeutici tardivi.

All’inizio del 2021, un uomo armato che si recava regolarmente presso ristoranti, parchi e altri luoghi pubblici per protestare contro il controllo delle armi si è presentato davanti i cancelli di una clinica abortiva. Aveva con se’ un fucile AR-15, una pistola e alcuni coltelli.

Non so a cosa stesse pensando” ha spiegato Burkhart. “Non so se sarebbe rimasto lì pacificamente o avrebbe cominciato a sparare, è stato agghiacciante e lo staff era terrorizzato”.

Dickson, che il 6 gennaio era presente all’assalto al Campidoglio di Washington, ha dichiarato di opporsi categoricamente alla violenza.  “Non vi sto dicendo niente che non abbia già detto all’FBI o a qualsiasi altra persona, ma ero vicino al Campidoglio” ha spiegato. “Tutti gli atti distruttivi che sono accaduti lì – sono in disaccordo al 100%”.

Tuttavia, non si oppone nemmeno agli sforzi degli abolizionisti. “Non li considero nemici, ma sono dalla nostra stessa parte. In ogni caso, abbiamo visioni differenti su come dovrebbero andare le cose”.

L’ultimissima città santuario in Texas

All’inizio di maggio un’altra cittadina texana ha aderito alle ordinanze di Dickson. Si tratta di Lubbock, che soli sei mesi fa aveva respinto la proposta di legge che vietava gli aborti nella cittadina, definendola “santuario per i feti”. Allora, i membri del consiglio avevano sottolineato che la misura era incostituzionale. Ma all’inizio di maggio i residenti della città conservatrice hanno approvato l’ordinanza.

Con il 62% a favore e il 38% contro, i cittadini di Lubbock hanno approvato, sabato 1 maggio, la legge che definisce l’aborto ad ogni stadio della gravidanza “un omicidio”, permettendo ai parenti delle donne che si sottopongono alla procedura di denunciare chi è coinvolto. Con una popolazione di più di 250.000 persone, Lubbock è la città più grande ad essere diventata “santuario”, in quanto tutte le altre cittadine texane sono essenzialmente paesini. Tuttavia, Lubbock è l’unica in cui l’ordinanza sia stata approvata dai cittadini e non dai funzionari.

Si tratta anche dell’unica città del movimento ad avere una clinica abortiva all’interno della sua giurisdizione. Una struttura di Planned Parenthood, organizzazione che si occupa dei diritti e della salute riproduttiva, è tornata a Lubbock nel 2020, dopo che un ente simile era stato costretto a chiudere nel 2013, per una serie di tagli di budget statali e severi regolamenti, definiti anticostituzionali in un secondo momento. La clinica ha cominciato a funzionare il mese scorso, diventando l’unica struttura a offrire il servizio nel giro di quasi 500 chilometri.

Dickson ha dichiarato su Facebook: “Ora che gli elettori hanno preso la loro decisione, ci aspettiamo che Planned Parenthood rispetti l’esito di questa scelta e cessi di fornire servizi abortivi presso la sua clinica di Lubbock”. L’ACLU ha dichiarato di star considerando misure legali, descrivendo il voto come anticostituzionale e dannoso per la salute delle donne.

In base a questa ordinanza, quindi, l’aborto è vietato in ogni caso e ad ogni stadio della gravidanza, a meno che non sia necessario per salvare la vita della madre. Proibisce la procedura a Lubbock, così come anche il favorirla attraverso azioni quali fornire denaro o trasporto per il servizio. Le gravidanze dovute a stupro o incesto non fanno eccezione.

Richard D. Rosen, professore di diritto costituzionale presso la Texas Tech University di Lubbock, ha spiegato che nonostante la misura sia “scritta in modo molto intelligente”, egli ritiene che sia incostituzionale, “perché essenzialmente punisce Planned Parenthood o qualsiasi altro ente perché fornisce una procedura protetta a livello costituzionale”. Ma non si saprà se l’ordinanza resisterà fino a quando non verrà portato un caso in tribunale e non ci sarà una decisione da parte di un giudice. Ciò potrebbe portare a una costosa battaglia legale per entrambe le parti.

Le ordinanze di Dickson danneggiano la Roe v. Wade?

Le condanne criminali sancite dalle ordinanze di Dickson non saranno applicabili a meno che la legge “Roe v. Wade” non venga revocata o i tribunali statali o federali cambino le leggi sull’aborto. “Roe v. Wade” è una storica sentenza del 1973 che rappresenta uno dei principali precedenti riguardo la legislazione sull’aborto negli Stati Uniti.

Secondo questa decisione della Corte Suprema, l’interruzione di gravidanza è possibile per qualsiasi ragione la donna lo voglia fino al punto in cui il feto diventa in grado di sopravvivere al di fuori dell’utero materno. Inoltre, la sentenza consente l’aborto in caso di pericolo per la salute della donna, anche qualora la soglia oltre il quale il feto è in grado di sopravvivere al di fuori dell’utero materno sia sorpassata. Roe v. Wade ha condizionato le leggi sull’aborto di 46 Stati e influenzato la politica statunitense.

 

Traduzione di Chiara Romano da theguardian.com, washingtonpost.com

Immagine di copertina via theguardian.com

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